为了看世界杯,他踏入视频行业“抗战”十年

16年前,有一个足球发烧友,为了能够舒舒服服地在宿舍看世界杯,不惜休学开发了一款网络电视软件,成为国内最早进入视频行业的尝鲜者。

他就是pptv创始人姚欣

为了看世界杯,他踏入视频行业“抗战”十年_人物_电商报

进入视频行业的十年间,姚欣尝遍酸甜苦辣咸,在历经六轮融资、三次核心管理团队和合伙人更迭以及对战PPS后,最后不得不将公司卖给苏宁。

势头最猛的时候,他一度成为投资者眼中新的创业者“标本”,软银中国总裁薛村禾这样评价他,“年轻、悟性好,很有希望成为马云那样的人。”

休学创业的“比尔姚”

马云曾规劝年轻人,“不要学比尔·盖茨退学创业,很少有人能成功。”

可是,当比尔·盖茨辍学创业的事迹被当成范本风靡全国的时候,早已有不少人视他为偶像,前仆后继走上辍学创业之路,比如河南少年姚欣。

从初中开始,姚欣就视比尔·盖茨为偶像,“我希望自己能成为中国的比尔·盖茨,希望能通过自己在视频科技领域的创新去改变世界!”甚至给自己取英文名为“Bill”,直到现在,“Bill Yao”还印在他的名片上。

1980年,姚欣出生于河南郑州。跟那个年代大多数男孩子一样,姚欣对“小霸王学习机”里的“马里奥兄弟”甚是痴迷。

由于怕耽误学习,父母并没有给他买,为此他总是去同学家“蹭”。有时候,也蹭不到,因为同学父母将游戏卡收起来,他只好捧着说明书翻来覆去地看。突然,他发现说明书背后有很长的一串夹杂英文和数字的编码,靠着好奇心和钻研精神,他把这5000多行的代码一个一个敲进学习机,最后成功地玩上游戏。

同学们纷纷对他投来敬佩的目光,这极大地满足了姚欣的成绩感,同时也为他日后进入互联网播下种子。

进入郑州一中后,姚欣名正言顺地开始“计算机征程”,并获得多次大奖,因此被华中理工大学。

在华科大期间,姚欣也没有闲下来,不仅加入了学校一个创业团队,还积极钻研计算机技术,成果颇丰,当到他研一休学时,已经手握过20项技术专利,12项软件著作权,成为名副其实的“比尔姚”。

2002年,四年一度的世界杯盛事开始,作为资深球迷,姚欣岂会错过。可是开幕式当天,姚欣就遇上麻烦,当时大部分宿舍都没有电视机,大伙一窝蜂挤到校内网观看,由于看球人数太多,校内网的服务器被挤瘫了,他费了好大劲才艰难地看完。

如此差劲的观看体验,让姚欣气得直跺脚。他想,“为什么不能在宿舍看球?为什么不能通过电脑来看比赛?”

于是,他再也坐不住,决心要开发一款网络电视软件,“想在宿舍看球赛的大学生千千万,一定大有市场。” 这不就是当年那个为了玩“马里奥兄弟”而不惜死磕代码的“比尔姚”吗?

他组建了一支7人团队,在寝室里开始捣鼓创业。两个月的时间里,他带领团队研发出适合大规模网络视频传输的ALM流媒体技术和核心算法,就这样,2004年底,全球首款网络电视直播软件 PPTV诞生了。

此时最大的阻碍不是技术上的问题,反而是学校的事务。

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为了“一劳永逸”,他琢磨着休学,如果创业失败了再回去接着读。谁知这个决定遭到导师的坚决反对,导师认为他“脑袋烧糊涂了”。

嘴上交谈无果,姚欣直接给导师演示一遍这个视频播放器,直到这时,到时才松口。2004年,研一的姚欣休学创业,正式投入到视频行业。

他们从从寝室搬到了校内半山腰上的两间民房里,一间是办公室,一间是机房兼卧室。团队成员每天要工作14个小时,经常趴在电脑前就打起了瞌睡。那情形,就像三线城市的小网吧:窗小,不通风,电脑多,热量大,不少人正光着膀子埋头苦干。

“抗战”十年

姚欣是以“身体不适”为由休学的,按照他原本的计划,烧完钱就回去接着读书。可是,当钱越拿越多,竞争越打越激烈时,其实就已经走上了“不归路”。

PPTV一上线,旋即风靡各大高校。要知道,这可是首款使用P2P技术的网络电视直播软件,解决了宽带限制的痛点。最重要的是,当时的视频领域还是一片蓝海,爱奇艺的龚宇还在搜狐上班,PPS创始人张洪禹才刚结识雷量,优酷的古永锵则在那年年底才跟张朝阳提出离职的想法,可以说,姚欣抢占了先机。

很快,吸引了资本的目光。第一个找上门的是软银中国,一出手就是50万美元。这一年,姚欣25岁。

背靠强大的软银,PPTV发展势如破竹。多家电视台抛来橄榄枝,与湖南卫视合作承接“超女”比赛,向东方卫视输出技术换取视频内容版权,拿下春晚网络直播权,几场轰轰烈烈的赛事下来,PPTV星光熠熠,融资上也是一路顺遂。

就这样一路高歌走到2008年,危机突如其来。那一年,此前尝过大型赛事甜头的姚欣,盘算着拿下2008年奥运会网络直播版权,试图保住PPTV的势头。因此,尽管价格高达2000多万人民币,相当于PPTV 4个月的净现金流,咬咬牙,还是出手了。其实,姚欣此时忍痛出手是有现实原因的,在PPTV发展迅猛的这几年,不少创业者冲进来,整个行业竞争开始变得激烈,蓝海有逐渐变红海的迹象。

尤其是与PPS的竞争,打得异常激烈。两家公司极其相似,都是客户端起家,都是从直播开始,甚至用户都有60%以上的重合,而且都在上海,所以从一开始,姚欣就视PPS为主要对手,双方天天同城死磕。

打法上类似于著名的3Q大战,结果两败俱伤,而优酷和土豆此时迅速赶超,真的是应了“螳螂捕蝉黄雀在后”的老话。

还有更大的危机在等着姚欣。砸完2000多万,PPTV账面上只有仅够半年的现金流,这意味着必须启动下一轮融资。然而,山雨欲来风满楼,当姚欣从硅谷带回三份投资意向书时,金融危机爆发,投资人纷纷撤销投资,三份投资意向书成了一纸空文。

最后,姚欣只收到20万违约金。对于火烧眉毛的PPTV来说,这区区20万无异于杯水车薪,作用不大。

危机面前,姚欣选择内部自救,先是砍掉一部分市场费用,接着做绩效考核进行末位淘汰,最后是裁员。这种一点一点折腾的方法,并没有立竿见影,反而带来难以预料的负面作用。

“PPTV不行了”的传言闹得沸沸扬扬,最后还上了新浪头条,显然狠狠地给PPTV当头浇了一把油。一夜之间,PPTV头顶上都没,公司内部一片混乱,姚欣亲手搭建的豪华团队也开始土崩瓦解。

姚欣陷入人生中的第一个低谷,不太愿意去公司,每一天感觉于他而言都像是被架到刑场。那时候,他还不到28岁。

遭遇一系列的风波后,姚欣清楚意识到毫无经验的自己,根本没有能力招架。被逼到墙角的他,当机立断邀请了陶闯加盟担任CEO,并把自己一半的股份分给陶闯。

幸运的是,陶闯的加入让PPTV逐渐走出阴霾。

到了2011年,视频行业风起云涌,在巨头的搅局下,掀起了一股合并浪潮:人人网收购56网,优酷土豆合并,PPS抱团爱奇艺。

大势所趋,姚欣也不得不审时度势,最后,他把PPTV卖给了张近东,高位套现15亿。就这样,亲手结束了苦心经营十年的公司。

离开视频行业的姚欣,如今是蓝驰创投投资合伙人。

本文链接:http://www.dsb.cn/82124.html 来源:电商报 作者:电商报 李迎

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