互联网“扫地僧”李兴平

大道至简,知易行难。

看过《天龙八部》的应该知道,扫地僧常年隐居在少林寺藏经阁,日复一日地扫地,不主动出击,低调到近乎感受不到他的存在。但这样一位不起眼的人物,其实在用一种“无招胜有招”的方式活着,是一等一的高手。

互联网“扫地僧”李兴平_人物_电商报

在普遍追求“唯快不破、流量为王”的互联网江湖,李兴平的存在,颇有点扫地僧的意味。

他常年隐居在家乡兴宁小镇上,单枪匹马一手打造出hao123(网址导航),4399小游戏、ip138(ip查询)、tt67(动漫flash)、qq163(动漫flash)等一系列流量居高的网站。

知乎上,有两条关于李兴平的热门话题,一是李兴平到底有多厉害?二是李兴平在月收入据传过千万的情况下为何贱卖hao123?

关于李兴平出售hao123一事,外界猜测纷纭,至今没有得到李兴平本人的亲口回应,此事也被媒体人左林右狸(林军)归纳为中国互联网历史上四大离奇事件之一。

但李兴平打造的这些网站,无不透露着两个字——简单。

2004年,百度以1190万元收购hao123时,百度掌门人李彦宏对hao123的评价是:“正是由于它的简单,简单到你无法去超越它。”

“简单”成了李兴平的杀手锏。

这种简单,源于李兴平本身的纯粹。相比“普通家庭”马化腾、“三次高考”马云,“草根之王”蔡文胜,李兴平称得上是草根中的草根。

1979年,李兴平出生于广东梅州兴宁的一个农村家庭,父母都是农民,性格内向的他初中毕业后,便返家谋生。当1999年互联网大潮从太平洋彼岸袭来,网络在国内遍地开花,沉迷于上网的李兴平在当地网吧找到一份网吧管理员的工作,有时候也帮朋友组装、出售电脑,赚点外快。

至于创办后来红积极一时的hao123,其实是误打误撞。由于帮人装电脑,他经常需要用网络查询配件报价之类的信息,但那时候中文网站凤毛麟角,大多是一连串英文符号的网址,难记又耗时间,最要命的是,网费极其高昂(2元一小时,几乎相当于一份快餐),普通工薪族难以承受,而且,他发现大多数来网吧上网的人,都遇到这个问题。

穷则思变。很快,他想到一个解决办法:设计一个个人网页,把常用的好的网站搜集在一起,并和它们建立链接。这样一来,下次上网时,就可以很方便地直接进入这些常用的网站。

每当网吧里有人找他帮忙输入网址时,他就把自己设计的个人网页发给对方,尽管简陋但胜在实用。需求多了,李兴平索性把这个网页安装到网吧的电脑上,没想到网吧的生意异常火爆。

收集的网址多了,难免显得杂乱无章。为此,他开始分门别类,有新闻网站、小说网站、邮箱等等。为了满足网友日益增多的需求,他又开发了第二个网页的链接页面,添加一些搜索功能,如“火车票查询、飞机票查询、公交车查询、在线地图、手机号码查询、邮政编码查询、天气查询、交通违章查询”等等,一目了然。

李兴平把这种追求简单纯粹的精神发挥到极致,不仅网页接地气,连网站名字也通俗易懂——hao123,好的拼音,123的数字。其实当时大多数网站都追求洋气的名字,比如新浪(sina)、搜狐(sohu)等,这跟创始人气质有关,新浪王志东、搜狐张朝阳那可是名校出身的精英,自然喜欢洋化那一套。

这样简单又易操作的网站,非常符合普通大众的需求,因此用户量蹭蹭往上涨。“我天天泡在网吧里,我知道他们喜欢哪样的网站,讨厌哪些东西。”这是作为网吧管理员,李兴平所拥有的、任何其他网站站长们所不具备的独特优势。

性格内向的李兴平,是一个典型的技术宅,只知道埋头钻研技术,对于营销推广一事毫不关心。

直到2000年6月的某一天,有人找上门想要登广告,出价每个月500元,他才恍然大悟网站原来还可以挣钱,于是,双方一拍即合。

此后,网站的广告源源不断,高峰的时候,月入80多万,凭此度过了那个著名的“互联网寒冬”。

整个网站都是李兴平自己一个人在管理,工作量大得惊人,“一天大概有6—7个小时是在检查、更新链接。但链接太多,我不可能每天都全部检查,因此我经常担心某些网站含有非法链接,压力和工作量都很大”。他说。

事实上,他也很享受这种累并快乐着的生活。

就这样,hao123很长一段时间里几乎没有竞争对手,一直高居导航网站榜首,就连TOM、新浪、搜狐等大公司都得小心“伺候”着李兴平。据说,搜狐曾承诺给李兴平予以技术支持,条件是李兴平把搜狐新闻在网站上的排名,放在新浪新闻的前面。结果,第二天搜狐网站的浏览量就翻倍,搜狐新闻的浏览量则翻了三倍。

如此可见hao123的流量不容小觑。

在以流量为王的互联网,hao123这样一块大蛋糕自然被众人虎视眈眈着。最先找上门的是蔡文胜。

2003年,在域名投资上风生水起的蔡文胜被hao123的巨大流量吸引着,嗅到商机的他南下找到李兴平提出收购,但惨遭拒绝。随后蔡文胜退而求其次,希望合作,还是被一口否决。

合作破灭后,雄心勃勃的蔡文胜上演了一出“复仇记”。从兴宁回来,蔡文胜决定自己动手,于是北上组建一支队伍创办了一个类似于hao123的导航网站——265.com,与李兴平打擂台。

蔡文胜那可是“老江湖”,尤其擅长营销推广,他的优势恰好是李兴平的劣势。很快,以模仿hao123起步的265.com发展迅猛,并得到google的青睐,不久便成为hao123的劲敌。

这样的故事,互联网上时有发生,套用武侠小说里最烂熟的那一句,“有人的地方就是江湖,江湖就有恩怨”。后来雷军与黄章的那一出“闹翻记”,与此惊人地相似。

从性情上来说,李兴平和老乡黄章一样,都是那种崇尚单打独斗的个人英雄主义的人,合作于他们而言,无异于被剥夺了掌控权,这是无法忍受的,那些上门提出收购的、投资的,全部被他们拒于门外。

不过,有意思的是,相比雷军与黄章“老死不相往来”,李兴平和蔡文胜的关系就温和很多。2009年,蔡文胜投资李兴平旗下网站4399.com,与李兴平一起合作运营4399小游戏网。

在蔡文胜收购hao123碰壁之后,正筹备上市的百度找向李兴平,谈收购的事宜,按照李兴平此前的表现,百度碰壁是肯定的。然而,不知是百度耐心十足还是李兴平厌倦了单打独斗的日子,几次商谈后,他竟然同意了。

2004年8月,百度以1190万元和4万股股票收购了hao123。hao123并入百度后,为百度的流量做出巨大贡献,到2014年, 据alexa统计,hao123全球排名第26位,牢牢占据着导航网站第一名的位置,后来者360导航多多少少也有hao123的影子。

hao123这样一个三无(没有技术、商业模式、业务营销策略)网站,李兴平这样一个“草根”创业者,能在一众“精英”中杀出重围,实在是一个不可多得的传奇。

大道至简,悟在天成!

本文链接:http://www.dsb.cn/89195.html 来源:电商报 作者:电商报 李迎

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