与Cruise二度结缘 沃尔玛无人配送再发力

金江 2021-04-16
零售 2021-04-16 18:18:50 评论 0

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自动驾驶是近几年的热门话题,新冠疫情期间,无接触配送成为趋势,零售商们先后布局自动驾驶业务,以在无人配送领域占据高地。

作为世界零售巨头的沃尔玛,正在无人配送业务低调蓄力。

沃尔玛近期与通用汽车共同宣布,沃尔玛将投资通用汽车旗下的Cruise自动驾驶汽车部门,这笔交易意味着沃尔玛将成为该部门的股东。

这不是沃尔玛和Cruise第一次结缘,去年11月,沃尔玛就和Cruise联手,计划在亚利桑那州斯科茨代尔测试杂货配送,为消费者提供自动驾驶汽车送货到家服务。

针对两家公司的再度合作,沃尔玛CEO约翰·弗纳曾在一篇博客中提及,公司的投资关注点将继续扩大到自动驾驶出租车和旧金山之外。本次的投资将帮助沃尔玛开发一个快速、低成本和可扩展的最后一英里配送生态系统的工作。

约翰·弗纳这番话的意图十分明显,沃尔玛在自动驾驶方面的投资和布局,都是为了完善该公司的配送系统。

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近年来,为了更好地与美国电商巨头亚马逊展开竞争,沃尔玛在商品配送方面采取了许多相关举措。

其中,沃尔玛加强了与美国外卖配送平台DoorDash等第三方公司在食品配送方面的合作,以便触达美国几十个城市和周边的消费者。

今年1月,沃尔玛表示,将测试由HomeValet生产的温控容器运送食品杂货,完善食品杂货配送服务,该公司会直接把来自当地沃尔玛门店的快递送到消费者家外的智能冷却器中。

前不久,沃尔玛终止了使用Uber和Lyft司机配送的计划。随后,沃尔玛选择通过自有员工递送包裹,但这项举措也出现了一些问题。

沃尔玛股东Chad Oviatt曾透露,物流和配送将继续成为沃尔玛的一个痛点。疫情让沃尔玛的网上订单急剧增加,越来越多的消费者选择送货上门服务,该公司不可避免地出现人力不足的问题。 

和第三方公司在配送领域合作的不愉快、人手不足导致沃尔玛加紧了在自动驾驶领域的步伐。

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值得一提的是,沃尔玛的自动驾驶业务可以追溯到2019年,当年7月,Gatik开始为沃尔玛运营自动驾驶货车,在美国阿肯色州的一个大型中央仓库和当地商店之间运送顾客在线下的杂货订单。

在这之后,沃尔玛积极寻找自动驾驶领域的合作对象。2020年9月,沃尔玛宣布与无人机配送公司Zipline达成合作,在美国推出一项特殊的健康和保健产品送货服务,后续还将扩大合作,提供普通商品的无人机送货服务。

事实上,沃尔玛在自动驾驶领域的不断投入,和该公司的电商业务有着紧密联系。

2月份,沃尔玛发布2021财年第四季度财报,数据显示,沃尔玛美国地区第四季度同店销售额增长8.6%,电商销售额增长69%。沃尔玛表示,为了将电商业务转变为持久的增长动力,扩大了投资支出。

不难预测,如果沃尔玛的无人配送发展顺利,将有助于提升商品交付效率,进一步扩大电商业务规模,并将在和亚马逊的竞争中赢得筹码。

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