美团:心向科技,意中“无人”

拾枫 2021-04-19 18:12:16
生活服务 2021-04-19 18:12:16 阅读 1275 评论 0

美团,正以科技为梯,将无人配送从飘忽的“云端”引到踏实的地面。

4月19日,美团宣布,新一代自研无人配送车已在北京顺义正式落地运营。据介绍,新款无人配送车是美团过去五年无人配送探索基础上,推出的新一代L4级别自动驾驶能力的车型。

美团副总裁、首席科学家夏华夏表示:“新一代无人配送车是基于美团配送业务场景需求,面向室外全场景推出的低速即时配送的最新解决方案。该车的发布标志着美团无人配送自研产品开始拥有标准化量产能力。”

预计未来3年,美团无人配送服务将在北京顺义、亦庄以及深圳等多地区和城市落地,届时,此项服务还将扩张至外卖、买菜、闪购等业务场景。

美团的无人配送落地事业,至此又“下”了一大步阶梯。

美团走到当前这一步,并非易事。在这背后,美团下了很多功夫。

技术研发策略方面,美团没有选择“闭门造车”,相反还采取了产学研结合的方式进行。4月12日,清华大学-美团数字生活联合研究院建立,双方围绕智能无人系统、生活服务人工智能、智慧交通、高性能计算、人工智能治理、数字经济等前沿科技方向开展研究,推动生活服务业需求侧与供给侧的数字化升级。

技术团队建设方面,2016年,美团成立了无人车配送中心,同年,美团还成立了W项目组,研发特定场景下的无人车配送,并在2017年将其提升为事业部。

此外,目前美团自动驾驶团队全部驻扎在北京,规模已经从2018年的100多人扩张到300多人。技术方面,美团已经和正在申请的专利数量达到近500件。

进度方面,2018年3月,美团开始内部测试无人车。这年6月,美团透露,年内将在多个地区试运营无人配送,预计到第二年开始外卖无人配送的片区化运营;2019年,美团无人配送车“小袋”通过服务型电动自动行驶轮式车测试。

2020年为积极应对疫情影响,美团率先在北京顺义落地无人配送服务,这也是美团无人配送车在室内、园区配送用户实际订单后,首次在公开道路进行配送。截至目前,无人车配送服务已覆盖20多个小区,累计配送3.5万订单,自动驾驶里程近30万公里。

值得注意的是,美团还试图通过利用外部力量建立其无人配送生态圈,实现无人配送稳妥落地。

美团CEO王兴在近期财报沟通会中曾表示,近年美团持续在机器人等领域加强布局,他认为,生活服务领域还有巨大的潜力去提高效率,降低成本。美团有一定的业务规模,对用户的需求也有更深入的了解,所以可以通过前沿科技的探索,让服务运行得更高效、更好,为用户创造更好的体验。

目前,美团已经投资了普渡科技等室内机器人公司,未来有望与美团的无人配送车实现配合,实现楼宇内的配送。

(美团无人配送开放平台合作伙伴)

美团还推出了无人配送开放平台,用以吸引包括技术、整车、硬件、运营等无人配送场景上下游的伙伴加入。其中一些玩家就在某些园区内具备无人配送能力,可以直接接入美团的配送网络,帮助完成末端配送。

从智能取餐柜到配送机器人,再到无人配送车、无人配送机,从无人送餐演变到无人买菜、无人闪购,美团无人配送的版图在以肉眼可见的速度扩张,当这些科技设备得到大规模应用后,其在很大程度上能够帮助实现平台人工配送成本的下降,届时,美团的价值或将迎来重估。

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