“蓝色起源”对峙SpaceX,两个首富的“太空之争”

刘峰 2021-04-30
人物 2021-04-30 18:15:59 评论 0

在争夺NASA独家合作权上败给SpaceX之后,贝索斯的蓝色起源传来最新进展。

美国本地时间周四,亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下的太空公司蓝色起源(Blue Origin)在一则视频中表示,将很快开始出售“新谢泼德”号(New Shepard)的太空旅游火箭机票。

“新谢泼德”号一次可搭载6人,太空舱带有巨大的窗户,可让乘客欣赏美景。售价方面与其竞争对手维珍银河售价差不多。据悉,维珍银河每张太空机票的售价约为20万-25万美元。

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图:贝索斯

而上周,美国国家航空航天局(NASA)宣布,已选择马斯克的SpaceX公司作为其唯一指定月球登陆提供商,将在2024年之前为SpaceX提供29亿美元,帮助美国宇航员再度登上月球。一同参与竞标的“蓝色起源”对此结果不满,便直接提出了抗议,它在提交的抗议文件中称NASA对“蓝色月亮”计划存在多个判断错误。

对此,马斯克则在一条推文中回应:“无法让它升入轨道,呵呵。”这似乎是在“内涵”蓝色起源至今仍未将任何东西发射到轨道中。

相关资料显示,截至去年6月,SpaceX共完成70多次商业发射,蓝色起源则12次成功发射,且只将火箭送到亚轨道。

到今年4月,蓝色起源的"新谢泼德"号火箭已完成第14次地球亚轨道测试,并在4月中旬进行了第15次亚轨道飞行与回收试验。近日,蓝色起源宣布即将售票,并表示将于5月5日提供更多详细信息,贝索斯终于加紧了他的太空探索步伐。

蓝色起源与SpaceX都属于民营航空企业,其创始人贝索斯与马斯克名下也并非只有这么一家公司。电商巨头亚马逊让贝索斯牢牢占据世界首富位置,新能源汽车公司特斯拉推动马斯克身价超过贝索斯,跃居全球富豪榜的第一名。但实际上,这两家太空探索公司的定位并不完全相同。

分析指出,蓝色起源属于娱乐性质的商业太空飞行,SpaceX主要为美国宇航局运送货物和人员;飞行方面,SpaceX主要致力于轨道飞行,蓝色起源最初以亚轨道体验为主。此外,蓝色起源更多的是致力于太空旅游,载人去月球旅游等;SpaceX还承载着马斯克的火星移民计划。

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图:马斯克

另从两家公司的资金情况来看,蓝色起源明显要比SpaceX有钱,因为贝索斯多次通过抛售亚马逊的股票来加码蓝色起源。据悉,贝索斯曾表示,他每年将出售约10亿美元的亚马逊股票,为蓝色起源公司提供资金。以及他后面提到,还将增加经费投入。

而马斯克的SpaceX,在财力上显然是比不上拥有强大后盾的蓝色起源。不过,值得一提的是,SpaceX在2021年以来,连续完成两轮新融资,2月消息传出,其获得红杉资本领投的8.5亿美元融资;4月报道指出,SpaceX在一份文件中称,在8.5亿美元融资的基础上,又通过股权融资筹集了3.14亿美元。可见,马斯克在探索太空上确实是雄心勃勃。

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两人的发展风格方面,兴许是贝索斯有亚马逊为盾,探索太空更多是作为其一种业余爱好,所以才表现得比马斯克“佛系”甚至“迟钝”一些,蓝色起源在技术突破上也就落后于比自己晚成立2年的SpaceX。

但值得注意的是,贝索斯已在2月宣布,他将于今年第三季度辞去亚马逊CEO职务,继续担任公司执行主席。至于辞任后做什么,他明确提到,将投入在新产品和早期计划上,包括地球基金、蓝色起源等。

可见,贝索斯将对亚马逊适当放手,不仅从资金上,还要让其身心进一步投入至他的“太空梦”中。

曾经,马斯克多次在推特上“内涵”贝索斯,其直来直往的性子或许也奠定了一家公司的基调。相比蓝色起源这个有些诗意化的名字,SpaceX则显得更为直接。

想要带人类去太空遨游,这本身就是一个诗意的梦;希冀让人类定居在另一个星球,则多了分关乎生命生存的思考。两者都很酷,两者也都不简单。

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