美团王兴,智能汽车的隐秘巨头

电商君 2022-06-14 09:16:28
人物 2022-06-14 09:16:28 阅读 13421 评论 0

一、美团,智能汽车的隐秘巨头

“1973年在汽车行业历史上是个分水岭,2023年左右可能也会是。”

2020年6月,美团王兴在社交媒体上这样写到。当时他已给理想汽车个人投资了3亿美元,一个月多后,理想汽车在纳斯达克敲钟,成功上市。

以王兴为代表的美团系在上市后顺势成为第一大股东,而王兴本人的财富因为这笔投资增加了34亿美元。

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(图源:王兴饭否截图)

这是美团这家本地生活巨头和智能汽车发生的第一个故事,也是流传最广的故事。

而在进入2022年,专注生活服务的美团,已经悄悄地成为了智能汽车和硬科技领域的隐秘巨头。

目前来看,作为投资机构的美团,主要由龙珠投资、美团战投以及王兴个人投资这三个部分组成。

数据显示,从2014年起,美团开始对外投资,在这8年时间里,美团系一共出手了120多次,布局了近百家企业,平均一年就要投资15次左右,虽然这个数字相比其他电商互联网大厂来说,并不算多。

但是美团投资的特点十分鲜明,作为主导者的王兴十分认同金融大鳄索罗斯的观点,“重要的不是做出正确判断的频度,而是做出的正确判断的量级。”

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美团王兴

在这个观点的影响下,美团投资中领投和独家投资所占的比例非常高。来自IT桔子的数据表明,从投资轮次上看,美团入局时间偏早期,近60%的投资都在C轮及之前。

而从投资领域来看,早期的美团,投资业务主要集中于生活服务类项目,和主营业务密切相关,比如“餐饮老板内参”和美菜网等。

自动驾驶和智能汽车,在美团的所有投资项目中,占比仅为11%。但在2019 年之后,美团的投资风向开始转变了。

美团和王兴不断押注科技领域,比如智能硬件(机器人等)、汽车交通(无人驾驶等)、先进制造等领域都成为美团的心头好。

2022年,美团投资的所有项目都聚焦于汽车交通先进制造和智能硬件领域。频繁投资的举动,似乎在证明,美团正在成长为一个智能汽车领域的巨头。

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数据来源:IT桔子

比如今年2月底,美团参加了自动驾驶卡车独角兽“赢彻科技”的B+轮融资,投出1.88亿美元。

除了赢彻科技之外,在智能驾驶的核心零部件方面,美团也下了重注,去年6月,美团参加了激光雷达技术开发商“禾赛科技”金额3亿人民币的D轮融资,激光雷达就是智能汽车的核心硬件设备之一。

今年4月,美团龙珠关联公司投资了灵明光子,这家公司为手机、激光雷达、机器人等提供自主研发的高性能dToF深度传感器芯片。

此外,还有自动驾驶技术开发商毫末智行、轻舟智能。人工智能视觉处理芯片公司“爱芯科技”、DPU 芯片研发商“星云智联”等

再加上文章开头提到的理想汽车,目前的美团,已经实现了从底层芯片设计和零部件,到末端整车生产的智能汽车产业链布局。

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而如果再把视角扩大到以智能车为代表的出行领域,美团还拥有花费27亿美元收购的摩拜单车,和滴滴出行血腥厮杀的美团打车以及配送环节中的无人车配送等多项业务。

无论是共享单车、网约车,还是新能源造车,美团均有布局,俨然一个大出行领域的巨头。

原因很简单,作为本地生活服务巨头,不能没有车,进军智能汽车领域,是美团必须要走的一条路。


二、智能配送,成了美团的破局之路

关于智能配送,美团无人车体系负责人曾讲过美团的逻辑:

“王兴觉得如果外卖市场再扩大几倍,骑手数量是不是也只能线性增长?增长之后管理的效率如何提升?或者能不能不以人数的增加来推动市场份额的增长,而去寻找一些更有效率的方式?比如把无人配送和人的组合作为新的提升效率的手段,并把它变成自己的核心竞争力。”

这段采访来自极客公园创始人张鹏在2018年的一篇文章,清晰地点明了美团最大困难是对外卖运力的调配,同时也表明了美团对智能车技术的青睐。而到了2022年,骑手的运力和成本问题,依旧困扰着美团。

今年3月份,在年报后的电话会议上,王兴表示,去年第四季度公司配送服务营收143亿元,远低于183亿元的相关成本,意味着每单亏超过1元。此时,在美团平台获得收入的骑手已经达到527万人,而在2018年时,这个数字是270万,近乎翻倍式增长。

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而今年一季度,美团餐饮外卖交易笔数已经达到33.62亿,仅餐饮外卖日均就达到3700万单。未来,美团还准备实现日均一亿单的壮举

对于美团来说,最大的难题,就是运力,从本质上来看,是效率问题。

除了骑手数量的线性增长之外,庞大的骑手群体也给美团带来不少难题,2020年火遍全网的《外卖骑手,困在系统里》一文以及后续的相关报道,就挖掘出了生活在算法和效率夹缝中的小哥真实生态。

就像亨利·福特曾经说的那样,“我雇的明明是两只手,怎么却来了一个人?”对于美团也是如此,骑手小哥并不只是两条腿,而是一个完整的人,如何平衡成本、效率和小哥福利成了困扰美团运力的另一个难题。

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如果我们把视角再扩大到近两年来火热的同城零售(也叫近场电商)的话,会发现运力效率以及成本,成了支持这个领域发展和制约其发展的双重难题。

简单来说一句话,现阶段想要实现配送万物,运力是最核心的问题。

而智能车技术和无人车技术,就成了美团破局的关键。

据财报数据显示,截至2022年3月31日,美团的自动配送车辆总计完成超过150万份配送订单,配送里程超过100万公里。尤其在疫情期间,美团还出动无人车配送进行运力补充。

单从这个数据来看,想实现智能配送技术对人力的彻底代替,那肯定还远得很,但如果我们把无人配送技术视作人力的补充,在两相结合之下,绝对能实现配送效率的提升

这才是美团投资押注智能配送技术的原因所在,用极客公园创始人张鹏的话来说,王兴的方法论是“把追求效率作为组织的核心目标,把技术作为提升效率的主要武器!”

而对于大力押注智能出行技术的美团来说,我们不能再用一家“生活服务平台”的标签来简单指代。

而在美团内部有一个说法,认为自己是一家“以科学和技术去追求真理的公司”。最近的一则新闻,就成了最好的例证。

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(图源:时氪分享)

近日,在国际Robotics(机器人)领域顶级会议ICRA 2022上,来自美团无人机团队的研究人员斩获机器人导航领域的年度最佳论文,其研究成果可显著降低机器人移动时的功耗,并提升计算效率和准确率,从而提升无人机等机器人运行时的安全性和高效性。

可以说,在加大投资的过程中,美团也在不断提高自身技术实力,并且他们的目的十分明确,只有两个字,效率。


三、巨头混战,苦等技术变革

除了美团之外,在互联网领域已经有不少巨头大张旗鼓的入局智能出行领域。

比如国外的谷歌、苹果、亚马逊;国内的阿里、京东、百度、华为等等,纷纷以各种形式入局。

以百度无人驾驶为例,5月23日,北京再次向百度颁发了新一批无人化载人牌照。目前,百度在北京地区“方向盘后无人”自动驾驶车辆由此前的10辆增加至20辆

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(图源:Apollo智能驾驶公众号)

用前华为高管苏菁的观点来说,智能车的“基础是计算机,车是计算机控制的外设”。由此可见,无论是无人驾驶,还是智能汽车,还是自动配送,从本质上来说,都是一台带着不同外设的大号计算机而已。

所以除了无人驾驶之外,诸如智能汽车、无人配送、乃至无人机配送等等,从核心技术来看,几乎是一致的,而电商巨头们所期待的就是无人配送技术带来的效率变革

就像拼多多黄峥说的那样,“行业竞争的日益激烈甚至异化,让我意识到,这种传统的以规模和效率为主要导向的竞争,是有其不可避免的问题的。”

而选择去摸一摸十年后的石头的他,其实就是在押注技术变革。同样选择退休的张一鸣,也认为自己这些年的创业一直是在“吃老本”,需要去探究一下前沿的技术了。

由此可见,在这群互联网大佬中,押注技术变革技术是殊途同归的事情,但相比黄峥追求的生命科学技术,王兴押注的智能出行技术,则更加务实一点。

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(图源:美团官网)

并且,作为美团唯一掌门人的他,依旧保持着强烈的好奇心和不服输的精神,就像他在社交媒体上写的那样,“做一个五年甚至十年不那么被外界认可的事,很难很难,但当最后水落石时,你就一骑绝尘了。”

而押注智能出行和硬科技,就成了这位互联网大佬新的征程,并且整个电商行业都在等待水落石出的那一天。

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