美团再加码自动驾驶,或许不仅仅是为了无人配送!

青云 2021-02-22
生活服务 2021-02-22 18:17:59 评论 0

美团再次加码自动驾驶。

今日,长城控股旗下自动驾驶公司毫末智行被曝已于近日完成3亿元Pre-A 轮融资,而在披露的投资方中,互联网巨头美团赫然在列。

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有观点认为美团之所以会参与毫末智行本轮融资,一方面,可能是因为双方之间早有前缘。

据悉,在此轮融资前,毫末智行曾负责过美团 S20 无人配送车总体装配工作,并于去年11月底交付使用。

值得一提的是,在原定合作内容之外,毫末智行还提供了技术验证(技术及自动驾驶)、质量验证(零部件)、工艺及效率验证(装配工艺、装配效率、性能 / 标定验证等)服务。

而另一重原因或许与美团无人配送业务的发展相关。

毕竟,早在2016年,美团就已经开始探索机器人补充配送,发力无人配送,2018年3月,美团还研发出了适用于外卖配送场景的无人车,并在内测阶段闪现北京朝阳大悦城送喜茶。

此后,美团在无人配送车业务中的表现能力逐渐增强,旗下自主研发的无人配送车甚至已经可以实现在不同场景跨区域、不间断配送。

去年一年,美团更是不断加大在无人配送领域的投入力度。如独家投资室内配送机器人领域中的知名企业普渡科技;美团关联公司北京三快在线科技有限公司还新增多条无人机相关专利,包括“无人机驻停装置及系统”等。

去年10月,美团还举办了无人配送开放平台发布会,披露了自2016年以来,美团在无人配送上取得的成绩,其中,在北京顺义区,美团自动驾驶配送车的自动驾驶里程已经突破10万公里,真实订单量突破1万次,连续配送天数达272天。

同时,美团副总裁、首席科学家、自动驾驶负责人夏华夏还介绍称,美团在自动驾驶领域已做了许多技术研究,计划在未来继续扩大自动驾驶配送车的规模,三年内在顺义区部署1000台自动驾驶配送车,实现全区域、全天候的运营。

当然,上述观点的存在有其合理性,就像美团无人配送产品负责人李达提到的,除成本控制的考量,美团布局无人配送,是为未来可能出现的劳动力短缺做准备,而无人物流车协助人力配送也可提升美团最后三公里的配送效率。

40_1613988929.JPG不过,需要注意的是,美团再次发力自动驾驶,或许并不仅仅是为了无人配送业务的发展。

要知道,作为被调侃为“树敌半个互联网”的男人,王兴对于自动驾驶也有着一定的野心。

曾几何时,王兴也曾在某论坛上公开表达对自动驾驶的肯定,表示:“自动驾驶肯定是未来,但是不管怎样,人们最后要的是服务,是mobility的服务,不是要买车。”

美团也不止一次的指出,美团平台70%用户有打车需求。尤其是美团的到家、到店、出行和旅游是生活服务业的四大场景,以及相应的到店餐饮、外卖、电影票、酒店旅游等业务,都能与打车产生很好的业务协同。

值得注意的是,为了满足自动驾驶业务的发展需要,美团旗下全资子公司还在去年顺利拿到了导航电子地图制作甲级测绘资质证书,为美团之后开展与自动驾驶、高精地图采集相关的业务研发,解决地图数据依赖第三方、更新不及时等现实难题。

如今,美团参投毫末智行,对于其无人配送业务的发展,或是自动驾驶业务的发展,都是一笔不算赔本的买卖。

资料显示,毫末智行前身是长城汽车技术中心智能驾驶前瞻分部,2019年11月正式成立独立公司,也是长城汽车的自动驾驶核心供应商。截至目前,毫末智行团队规模近300人,在北京、上海、保定三地均设有研发中心。

此外,据介绍,毫末智行采用双产品线策略,在研究面向乘用车的载人自动驾驶(L2-L4 级)技术外,同时研发 L4 级低速无人物流小车,并已交付美团、物美等客户使用。

而在乘用车自动驾驶方面,毫末智行也将与长城汽车有更紧密的联系。未来,毫末智行还将分三阶段发展用于乘用车的自动驾驶技术。

只是,在劲往一处使的作用下,双方能否创造出一个共赢的局面,或许还需要时间来证明。

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